チラリと見せた漢気

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カツオの仲の良いテニス友達A君。

居住県は違うし、常に連絡を取り合うわけでもない。

でも仲が良い。

たくさんいるテニス友達の中でカツオは一番A君を慕っている。

ウマが合うってやつだろうか。

テニス的にはカツオなんかより全然強くて雲の上の存在。

1度、1年半前に対戦しているが1ゲームも取る事ができなかった。

すごいなー

さすがだなー

って私にいつも言っている。 

 

カツオはA君と一緒に練習をすることが時折あり、A君のコーチもカツオにとてもよくしてくれる。

遠征先での練習ではいつもカツオを一緒に見てくれる。

良い意味でカツオのテニスを面白がってくれているという感じ。

 

 

カツオは5チーム合同のマッチ練習会に参加した。

本来、カツオのクラブは参加チームには入っていなかったのだが、A君のコーチが”カツオに色々な人とマッチ練習をする機会を”と所属クラブが参加できるよう骨を折ってくれ招いてくれた。

カツオが普段どんな環境でテニスをしているのかを知っているそのコーチがカツオを気遣ってくれたのだ。

 

その話を聞いた時、私は額を地面に擦り付けたくなった。

有難うという言葉では足りないくらいの感謝だ。

 

だから、腰が痛かろうがこの練習会にカツオは参加しなくてはならなかった。

 

この練習会のカツオの最大のお目当はもちろんA君との1戦だった。

 

それは1試合目早々に組まれた。

 

私は見に行っていなかったので、それをA君のお母さんからのLINEで知った。

 

そしてその試合の結果も同じくA君のお母さんからのLINEで知った。

 

カツオが8−3で勝ったと。

 

普通なら「カツオやったじゃん!」って思うところなんだけれど、今回はそうは思わなかった。

 

明らかにスコアがおかしい。

競り勝ったなのならまだ「やったじゃーん!」ってなるのだけれど、こんなに差が開いたスコアになるのは明らかにおかしい。

カツオずっとまともに練習できてないし。

ここでは言えないけれど、カツオとA君を知っている人が聞けば

「えっ!?」

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ってなると思う。

それくらいA君とカツオの差は今は大きいのだ。

 

 

 

帰ってきたカツオは言った。

 

「A君に8−3で勝ったよ」

 

この言葉に喜びは感じられない。

笑顔もない。

 

続けて言った。

 

「でもあの試合はノーカウントだ」

 

 

カツオの言いぶんはこうだ。

 

A君がいつものA君じゃなかった。

いつも安定してミスが少ないのに凡ミスの連続だった。

どう見てもテニスの様子がおかしかった。

そして俺の調子が良過ぎた。

だからあれは勝ったけど本当の勝ちじゃない。

勝ったとは言えない。

だからノーカウント。

A君がいつも通りの時にもう一回試合をして勝ちたい。

その時が本当の勝ち。 

 

 

カツオは少し大人になった。

今までなら両手をあげて鼻歌混じりに勝った勝ったとスキップしていただろう。

相手が調子悪かろうが怪我をしていようがそんなことは関係ない。

勝ちは勝ちだと、勝利の喜びに浸っていたはず。

 

後々聞いた話だと、やはりA君はプレースタイル改造真っ只中でいつものテニスを封印していたとのことだった。

 

A君もカツオに負けた言い訳は一切しなかったという。

下の子に負けたら「調子悪かった」くらいの言い訳をしたくなるのが子供だと思う。

現にカツオもそういう事を言う時があるし、強いと言われる子が言っているのも何回も聞いたことがある。

カツオを迎えに行った時、私に

「僕もっともっと頑張って練習するからってカツオ君に伝えてください」

ってA君は笑顔で言った。

 

なんて素敵な子なんだろう・・・

 

 

そしてA君のコーチはカツオに言った。

「今度うちのクラブに遊びに来いよ。一緒に練習するぞ。」

 

A君を大切に大切に育てているそのコーチ。

明らかに格下のカツオとA君を練習させてもメリットなど無いはずなのだけれどそんな事を言ってくれるコーチ、懐が深い。

 

なんか男同士って良いなーってちょっと思ったメンズ3人のお話し。

 

 

おわり

2 Comments

かっちん

めちゃめちゃ良い話やーん。
ホロってなりました^_^
立派なスポーツマンですね!
A君もめちゃくちゃ爽やか!なんて素晴らしいんでしょう。
いいなーっ、うちもそんな相手がいれば…

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tonpari

かっちんさん

ですよねー!
少しづつ男の階段昇ってます(笑)
でもとある方の素敵なナイスガイな息子さんの話を聞いてしまい
カツオもまだまだかーって思っていたところです。
息子さんだってこれからどんなテニス友達と出会うかわかりませんよー
それがいい出会いであると最高ですね!

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